中国商环
Shang Ring

改变了传统的男性包皮环切手术概念


一种更加安全、有效和可接受的男性包皮环切器械和手术方法


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比尔盖茨2012年年度公开信提及中国商环包皮环切器械。他表示,“到2015年,如果选择切除包皮保护自己和伴侣的青年男子少于1500万,我会非常失望。”

比尔盖茨2012年年度公开信:创新是推动世界进步的关键

 

创新是推动世界进步的关键。这一主题贯穿于我的软件和慈善事业生涯,以及每年发表的公开信。创新者应对紧迫问题、为需要帮助的人提供解决方案时,可能产生神奇的结果。

如今,世界上约有15%的人口生活在极端贫困中,总数超过10亿。他们经常担心家里是否还有足够的食物。颇具讽刺意味的是,其中大多数恰恰就在农场生活和工作。问题在于,他们的农场很小,往往只有几亩,所以粮食产量不够维持一家生活。

其实,全球目前的极端贫困率降到15%已然是个飞跃。五十年前,这个数字还是 40%。到了20世纪60年代和70年代,在“绿色革命”的浪潮中,诺曼?博洛格(Norman Borlaug)和其他研究人员开发出新的稻米、小麦和玉米品种,帮助许多农民大幅度提高了产量。在一些地区,比如东亚,食物摄入量的增长率高达50%。从全球来看,小麦价格下降了三分之二。这些变化挽救了无数生命,并且有力推动了各国的发展。

我们有能力加速这一历史性的进步!对于现有的解决方案,我们可以采用更具创新性的方法提供给需要的农民。类似土壤管理知识和滴流灌溉这样的技术可以帮助贫困农民提高粮食产量。我们还可以发现新方法、创造新工具,从根本上改变农民的生活。但是,如果不继续资助农业领域的创新,我们就无法取得进展。可是在如今的政治经济环境下,我非常担心这些资金的来源。



我的年信是要呼吁,
帮助那些极度贫困的
人们实现自给自足。

比尔盖茨




世界面临着一个显而易见的选择。只要我们投入适量的资源,许多贫困农民就能养家糊口。否则,七分之一的人口将继续挣扎在饥饿线上,这种情况其实是可以避免的。我今年的年信就是希望呼吁各界,选择继续帮助极端贫困人口实现自给自足。

我的关注点并不限于农业,还包括其他全球发展和全球健康领域,基金会一直在这些方面不懈努力。由于使用了新工具,如种子、疫苗、艾滋病药物和避孕药具等,我们已经取得显著进展。但是,如果这些成功事迹不为人知,我们就无法争取到足够的资金来保持前进的势头,从而继续挽救生命,而10亿人的未来命运也将岌岌可危。



农业创新

商业市场在很多领域——尤其是那些为富人服务的领域——不断创新,成绩突出。比尔及梅琳达?盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)的重点是:鼓励在那些获利机会较少、但对于需要帮助的人来说影响巨大的领域进行创新。因此,我们投入近20亿美元,帮助贫困农民家庭(其中大部分是妇女当家),在提高生产力的同时,为子孙后代保护土地。这些资金投入在许多创新的领域,包括可持续土地管理、改进农民教育方法、在农民与运作市场间架起桥梁。

我们所做的一切都是为了同一个目标——帮助像克里斯蒂娜?文吉普(Christina Mwinjipe)一样的人。克里斯蒂娜是我去年在坦桑尼亚遇到的一位农民,她靠种植木薯养家。木薯是一种主食作物(干燥磨粉后,就是木薯淀粉),为全球超过5000万人提供基本口粮。过去两年间,克里斯蒂娜的农田被两种木薯病入侵。一些植物的叶子卷曲枯萎,上面落满携带花叶病的白蝇;还有一些植物由于褐条病,产生根部腐烂。因此,她只能耗尽积蓄从外面购买木薯给三个孩子吃。大儿子刚刚考入中学,但克里斯蒂娜不知道怎样支付这笔费用。积蓄花光后,她也不知道以后一家人的吃饭问题怎么解决。



克里斯蒂娜检查她的木薯作物。
(2012年,坦桑尼亚玛平伽村)

 

对于克里斯蒂娜和其他小农户、以及亿万生活在大城市贫民窟的极端贫困人口来说,吃饭是他们每天最关心的事情。并且,食物与另一个常常担心的问题——健康——密切相关。以痢疾为例,为什么营养较好的富裕家庭儿童可以轻易治愈,而贫困儿童却常常死于这样的疾病?缺乏充足的营养是一个关键原因。童年时营养不良还会阻碍大脑和身体发育,严重限制儿童的成长和学习能力,可能无法成为健康、工作生活能力健全的成年人,并且无法逆转。基本上,克里斯蒂娜和她孩子们的生活,很难摆脱对木薯作物的依赖。

一些对于贫困人口来说至关重要的事情,在发达国家得到的关注却微乎其微,农业就是一个很好的例子。早在19世纪,美国大多数人在农业领域工作。现在,只有不到2%的劳动力从事农业工作;在美国消费支出中,食物所占比例还不到15%。除了食品污染、政府补贴,或者当前非洲之角这样的饥荒,农业问题很少成为人们关注的新闻。




尽管发达国家与农业有些疏远,但粮食相关问题对我们所有人来说都很重要。20世纪60年代和70年代,当时我正在读中学,大家担心我们根本无法生产足够的粮食来养活世界上所有人。1968年出版的一本书当时影响很大,是保罗?埃利希(Paul Ehrlich)的《人口爆炸》(The Population Bomb),开头是这样的:“让全人类吃饱的战役已经失败。70年代,亿万人将会因饥饿丧生,现在启动任何速成项目都无济于事。时至今日,世界死亡率大规模上升已成定局”幸好,这个可怕的预言失败了,一个很重要的原因就是绿色革命。

不过,世界也因成功地避开了饥荒而自鸣得意。随着时间推移,发达国家和发展中国家政府对农业的关注都有所减少。1987年,农业援助在发达国家所有援助中占17%;2006年,这个数字降到4%。过去十年,粮食需求有所增加,原因在于人口增长和经济发展一一手头宽裕以后,人们倾向于吃更多的肉类,间接提高了对粮食的需求。但是,供应量增长并没有跟上,导致价格上涨。同时,气候变化的威胁越来越明显。初步研究表明,仅全球温度上升这一项,就可能导致主要农作物产量降低25%以上。气候变化还会增加干旱和洪涝灾害数量,毁掉一整季的农作物。越来越多的人提出同样的警告:2050年世界人口预计将达到97亿,地球是否还能够支撑下去?

我相信,这些新的可怕预言也是错误的。我们可以帮助贫困农民以可持续的方式提高产量,使他们能够养活自己和家人,同时也对全球粮食安全做出贡献。不过,实现这个目标的前提是重视农业创新。

农业研究

粮食在人类福祉和国家稳定中发挥着核心作用。然而,对农业研究投入资金之少却令人震惊。这样的低投入缺乏远见、风险很大。每年用于研究七种最重要农作物的资金加在一起只有30亿美元。其中,各国政府15亿美元,商业公司12亿美元,国际农业研究磋商组织(CGIAR)3亿美元。尽管国际农业研究磋商组织的资金只占10%,但是至关重要,因为它全力满足贫困国家的需求。各国政府和商业领域的支出则很少用于支持非洲或南亚小农户的关注重点。



我们可以持续性地帮助
农民提高生产力,让他
们可以养活自己和家人。
但是如果我们不重视农业
创新,那目标就不会实现。

比尔盖茨




由于植物病害的流行率不断增加,比如破坏克里斯蒂娜农作物的木薯病,研究经费短缺的情况格外令人担忧。像人类一样,植物也会受到病毒、细菌和真菌的侵袭,它们还要抵御各种昆虫和动物。与人类不同,它们遇到天敌时无法逃离。其实,植物已经进化出复杂的系统进行自我保护,我们刚刚开始对此有所了解。其中一个惊人的发现是,在某些物种中,一株植物受到侵袭时会散发气味,通知其他植物集中能量进行自我保护,而不是成长。

农民一般会种植收益最高的品种,因此农作物的多样性非常有限。这也创造了传播病害的绝好机会。一个著名的例子是19世纪40年代,蔓延整个欧洲的马铃薯疫病导致了大规模饥荒。鲜为人知的是,玉米小斑病曾在20世纪70年代初席卷美国,幸好当时有充足的战略储备粮用于应对危机。

诺贝尔奖得主、“绿色革命之父”诺曼?博洛格,听了一位教授的讲座“破坏粮食作物的诡诈小天敌”之后,开始进入植物科学研究领域。洛克菲勒基金会劝说博洛格搬到墨西哥,在那里他创造了可以抵御秆锈病真菌的新型小麦品种。他到了墨西哥以后,才想出更多的策略来提高小麦产量。博洛格一直担心会出现新型小麦锈病。不幸被他言中,1999年在乌干达发现了一种危害极大的新型小麦锈病,被命名为UG99。虽然大部分UG99仍然出现在非洲,但是它已经跃过红海,出现在伊朗和也门,目前正在向印度进发。


被UG99小麦杆锈病侵袭的小麦秸秆 。
康奈尔大学


对UG99的响应启动缓慢,不过,包括埃塞俄比亚和肯尼亚研究人员在内的一批专家已经研制出具有一定抵御能力的新品种。大家正全力以赴,确保在UG99入侵亚洲或美洲之前,新的抗病品种能够被广泛采用。

科学家应该加强研究的另外一个领域是气候变化对农业生产力的影响。也许会有稻类或其他农作物品种可以比现有品种更好地应对高温和天气变化。其实,一些品种会受益于二氧化碳含量的增加,尽管还没有明确数据表明其显著程度。初期温室研究看起来前景光明,但实地研究显示出的影响要小得多。世界必须对多种技术进行投资,帮助贫困农民更好地应对天气影响。


阿卜杜勒·伊斯梅尔博士检查接受抗洪能力测试的水稻品种 。
(2008年,菲律宾拉古纳)国际水稻研究所阿里尔·扎瓦拉那



例如,去年3月,我在印度见到了约20位稻农,他们最近开始种植一个新型高产抗淹没水稻品种Swarna-Sub1。每隔三四年,他们的稻田就会被淹没一次。以前遇到洪涝年,几乎颗粒无收;现在,无论天气如何,这些农民家庭都能够吃饱。目前,孟加拉国和印度每年都会因洪涝灾害损失400万吨稻米。但是,由于当地农民种植了Swarna-Sub1,产量会有所增加,足够3000万人食用。

我们有理由相信,农业科研长期资金不足的情况已经开始改变,还会有更多像Swarna-Sub1这样的突破。与商业公司进行创新型合作前景看好,商业公司捐出已经进行亿万投资的专利资产、以及他们的专业技能,用于研制合适的品种提供给贫困农民,并且免收专利费。另外一类重要合作伙伴是迅速崛起的国家,如巴西和中国,不仅提供新的资源,还具有在本国帮助贫困农民的丰富经验。巴西在大豆、木薯和热带土壤方面世界领先,中国则是水稻及农民教育方面的佼佼者。今年,盖茨基金会签订了示范性协议,与这两个国家进行合作。

在植物科学领域也有一个极其重要的革命,其基础是对植物基因的认识。作为这场革命重要诱因的工具,最初是用于治疗人类疾病的。农业领域还在研究如何利用这些工具,但是很显然,这将大大加快植物研究的步伐。把用于人类疾病的所有神奇工具引入植物研究,其意义之重大,无论怎样强调也不为过。

以前,增加一种作物的产量意味着要找到两个变种,每个都有优点和缺点。然后对它们进行杂交试验,直到找到一个大部分为双方优良特性的组合。实际上这需要种植成千上万的作物,来观察它们在不同时间、不同环境(例如,雨水充足和不足时)的表现。

现在,这个过程有了很大的变化。想象一下,一个大型公共图书馆有很多摆满书籍的房间。以前我们使用卡片目录、通过浏览书籍查找所需信息,找到准确页面。通过同样的方法,我们可以准确找出哪些植物包含具有某种特性的基因。这将大大加快植物育种的速度。商业领域在采用新技术方面行动最快,不过,学术机构正在迎头赶上,比如,中国的 华大基因研究院(BGI)就具有全世界最强的测序能力。

我在坦桑尼亚见到克里斯蒂娜的时候,也见到了植物学家约瑟夫?登戈如博士(Joseph Ndunguru),他正在主持一个项目,研究如何应对侵袭克里斯蒂娜木薯作物的花叶病和褐条病。登戈如博士属于新生代非洲科学家,他们正在进行能力建设,从而在非洲实现科技创新。登戈如博士婉拒了一份南非的高薪职位,选择继续为坦桑尼亚国家项目工作。我问他为什么,他回答说,他正在做的国家项目能够完美地将先进科技与当地农民需要结合起来。


约瑟夫·登戈如博士在实验室研究农作物样本。
(2012年,坦桑尼亚达累斯萨拉姆)


谈到创新,可能有些人觉得它很抽象。但是,看到克里斯蒂娜的农作物受到破坏时面临的困难与登戈如博士研究课题之间的直接联系,你会发现,创新其实很具体。克里斯蒂娜祈祷的结果也许就是抗病木薯。我期待登戈如博士的研究完成时,我可以回到坦桑尼亚,看看克里斯蒂娜种满健康木薯的农田。因此,我认为,创新已经并将继续成为世界进步的关键所在。


全球健康


盖茨基金会大部分资源都用于解决全球健康问题,这些投资的指导原则与农业相同:创新是手段,公平是最终目标。十多年前,我和妻子梅琳达?盖茨(Melinda Gates)受到“所有生命价值平等”这个信念的激发,开始从事这项工作。我们首批投入项目之一就是疫苗,因为它可以保护所有接种儿童,无论贫穷还是富有。简而言之,疫苗有效。两年前,梅琳达和我向全球卫生界发出呼吁,让21世纪第二个十年成为“疫苗的十年”。

负责帮助贫困国家采用新型疫苗的组织是全球疫苗免疫联盟(GAVI)。去年夏天,全球疫苗免疫联盟举办会议,募集各个国家和组织的捐赠承诺,目标是五年时间筹款至少达到37亿美元。我们理解,考虑到当前的经济环境,那并不是筹集这类款项的理想时间。会议召开前的几个月里,我们都不知道能否成功。最后,会议开始前几个星期,渐渐开始有国家和组织认捐,并且数额始终处于我们预估的上限。最后一天,大家都想知道总数是多少,我们清点了一下,全球疫苗免疫联盟最终收到的认捐额达到43亿美元。


孩子们在等待接种预防甲型脑膜炎的全新疫苗。
(2010年,布基纳法索瓦加杜古)帕斯适宜卫生科技组织加布利尔·邦孜奇



有了这些钱,世界上最贫困的儿童可以接种和发达国家儿童一样的疫苗。由于各方慷慨捐赠,再加上疫苗生产商大幅降低价格,全球疫苗免疫联盟现在支持两种相对较新的疫苗:轮状病毒疫苗(预防痢疾的主要诱因)和肺炎球菌疫苗。到2015年,这些疫苗能够累计防止19万例因痢疾导致的死亡和48万例呼吸疾病导致的死亡,亿万儿童的整体健康水平也将得到改善。到2015年,全球疫苗免疫联盟获得的认捐金额可以挽救400万生命。

因此,我认为,2011年6月13日,即认捐会议召开这一天,对于全球卫生平等来说,是历史性的一天,也是梅琳达和我非常激动的时刻。我们很高兴,我们的基金会发挥作用帮助世界迎来了这个里程碑。但真正让我们感动的是,这么多的合作伙伴支持我们实现平等世界的愿景,在目前这样的艰难时刻还是愿意提供资金支持。我相信,如果大家知道慷慨解囊能够产生的深远影响,那么他们不仅是愿意、而且会急于倾力相助。

去年,在全球健康领域,还有其他几个重大里程碑,同时也遇到一些挫折。下面我会谈到这些里程碑和挫折、面临的挑战,以及最令我振奋的解决方案。

疫苗

因为这些资金支持,
世界上最贫穷的婴幼儿
也得以使用那些发达国
家婴幼儿所使用的疫苗。

比尔盖茨




把痢疾疫苗和肺炎疫苗引入所有国家,还需要几年的努力。此外,儿童基本疫苗的全球覆盖率为80%左右,与许多其他卫生干预措施相比,这样的覆盖率已经很好了;但还是有五分之一的儿童得不到保护。这个问题在20世纪70年代曾受到高度关注,并投入巨大努力。仅十年时间,很多国家的覆盖率就从20%提高到80%。现在,我们需要重新吸引这样的高级别政治关注。

去年五月,我在世界卫生大会上发言时宣布设立盖茨疫苗创新奖(GatesVaccine Innovation Award)。我们很高兴收到了117项提名,其中包括很多了不起的工作。疫苗是唯一一项每个儿童都需要的高科技产品。在儿童疫苗接种方面,想要做到零遗漏,需要绝佳的智慧和创造力。这也正是我们设奖的原因。



梅琳达会见首届盖茨疫苗创新奖得主阿孜姆·阿姆贾德·侯赛因博士。
(2012年,孟加拉国达卡)



在此,我高兴地宣布,首届“盖茨疫苗创新奖”将授予一位孟加拉国的地方免疫医务官员,阿孜姆?阿姆贾德?侯赛因(Asm Amjad Hossain)博士。2009年,侯赛因博士被分配负责两个地区的工作,当时这两个地区的疫苗接种率分别为67%和60%。2010年,分别达到了85%和79%。这样迅速的提升,是由于侯赛因博士采用了创新方法实施疫苗接种项目。他设立了孕妇登记程序,登记信息包括预产期、地点和电话号码,因此疫苗接种人员知道婴儿出生的时间地点,并且能够联系到产妇。他提供疫苗接种的年度计划表,这样接种人员会对社区更加尽职,他还让接种人员把自己的电话号码留在儿童疫苗接种卡上,这样儿童家长就可以和一位卫生工作者取得联系。可能看起来这只是小小的创新,但是,我们可以看到,站在新角度审视老问题,可以产生意义深远的影响。由于侯赛因博士和许多像他一样的卫生工作者付出的努力和创造力,这样的改进措施正在向其他地区推广。疫苗能够挽救生命,需要大家共同努力进一步普及,包括很多知名机构,如全球疫苗免疫联盟、世界卫生组织、联合国儿童基金会;政府官员;还有成千上万像侯赛因博士一样奋战在一线的英雄,他们也许是最重要的。

脊髓灰质炎


盖茨基金会的首要任务仍然是致力于彻底消灭脊髓灰质炎,即小儿麻痹症。这也许是最广为人知的、可以通过疫苗预防的疾病。我花了很多时间学习相关知识,并且为根除脊髓灰质炎所需的行动进行倡导和呼吁。2011年初,脊髓灰质炎病毒仍然在三个地区广泛传播:非洲10个国家(病毒主要来自尼日利亚),阿富汗和巴基斯坦地区,以及印度。


脊髓灰质炎全国行动的最后一天,疫苗接种人员渡过恒河。
(2010年,印度比哈尔邦)



现在,印度已经树立了一个伟大的里程碑。2011年全国仅发现一个病例:记录于1月13日孟加拉邦。因此,2012年1月13日是印度消灭脊髓灰质炎的一周年纪念日。印度面临的挑战令人难以置信。很难想象,如何设计一个方案可以覆盖每一个印度儿童。印度人口超过10亿,大量家庭经常迁移去找工作,最大的邦之一比哈尔邦经常发生洪涝灾害。在某些情况下,疫苗可能无效,世界其他地方也会有类似情况,原因可能是营养不良、腹泻和其他疾病。不过,政府不懈努力,唤起公众意识,提高项目质量,即使是在难度最大的地区也没有放弃。印度政府的成就应该受到特别表彰。


在玛沙科里村的富拉尼社区服务中心,女童正在服用脊髓灰质炎口服疫苗。
(2011年,尼日利亚凯比)



2012年,我们需要保证印度以及所有其他已经消灭脊髓灰质炎的地方,不会被重新感染。 2012年的重中之重是在尼日利亚、乍得、刚果民主共和国、阿富汗和巴基斯坦提高脊髓灰质炎疫苗接种项目的质量。我最近访问了乍得和尼日利亚,并与领导层会晤,他们明确对此给予了高层政治支持。不过,要组织优质疫苗接种团队,教育家长、使每个儿童都能够接种疫苗,还需要大量工作。在尼日利亚,我们最大的难题是项目质量较低,一些家长不相信疫苗是安全的。在巴基斯坦,由于安全局势,这些问题变得更为复杂。

此外,要继续筹集每年约10亿美元投入根除脊髓灰质炎全球行动,还是颇具挑战性的。去年,美国、英国、澳大利亚、日本、加拿大、挪威、沙特阿拉伯、阿布扎比王储和国际扶轮社(Rotary International)作出了重要贡献。国际扶轮社仍然是根除脊髓灰质炎的核心和灵魂,在直接支持项目的同时,在鼓励其他捐赠者增加投入方面也发挥了更大作用。我们还有一个新的合作伙伴——巴塞罗那足球俱乐部,他们正在向世界各地千百万球迷传播根除脊髓灰质炎的信息。

我们会继续投资研究脊髓灰质炎如何传播,并尝试为需要加强疫苗接种项目的地方建立模型。我们还在研制新型疫苗。要发现所有脊髓灰质炎病毒,就需要在每个国家都有好用的工具和训练有素、积极努力的卫生工作者。

尽管困难重重,但在印度和其他90个国家消灭脊髓灰质炎取得的成功使我深信:最后几个国家虽然难度很高,但我们一定会成功实现目标,永远地、彻底地消灭脊髓灰质炎。


艾滋病与全球基金

  1. 减少感染者数量。目标是到2015年感染量减少到每年100万。这意味着,与十年前高峰期的感染数量相比,减少68%。
  2. 为每个有需要的人提供药物,帮助艾滋病患者延长生命、提高生产生活能力。去年,有180万人死于艾滋病。
  3. 找到治愈方法。尽管有人致力于研究治愈方法,但是大家普遍认为难度极大,不能抱太大希望。

19岁的马耶扎·曼齐尼向足球运动员介绍切除包皮的好处。
(2010年,斯威士兰马扎巴)



有许多方法可以实现第一个目标:减少感染。这些方法可以单独使用,也可以相互组合。第一种方法是劝导人们避免危险行为。教育工作非常重要,并且针对性越来越强。但是,效果是不确定的。

第二种方法是男性包皮切除(包皮环切),艾滋病病毒传播可以因此减少70%。对包皮切除的资助终于成为重点,因为它成本相当低,并且可以提供终身保护。在非洲南部和东部14个艾滋病肆虐的国家,15-49岁男性中已经有超过100万切除包皮。不过,这在可以因此受益的总人数中,只占5%。即使对于古老的割礼,创新也有希望产生巨大影响。新开发的PrePex和中国商环(Shang Ring)器械,可以简化过程,无需进行(传统)手术。初步研究表明,这些器械既安全又有效。(这封信的读者包括各个年龄层,因此我没有选用图片来说明如何使用这些器械。)博茨瓦纳、肯尼亚、南非和坦桑尼亚开始发挥带头作用,向所有年轻男子传递这样的信息:切除包皮十分重要。肯尼亚的成绩最为突出,适龄男性中70%已经切除包皮。到2015年,如果选择切除包皮保护自己和伴侣的青年男子少于1500万,我会非常失望。

第三种预防方法是研制注射剂、药丸或凝胶,降低非感染者的感染机会。过去18个月,这些工具的最终研究结果已经陆续公布。在患者能够按照要求使用工具的研究中,结果相当好。然而,大多数研究中使用水平较低,因此整体结果令人失望。这就要求我们思考,如何能够激励患者更好地遵守医嘱,或者开发对患者要求较少的工具。一个还处于研发初期的例子是,只要注射一剂,30-90天内都有效。我们能够解决依从性问题,但需要医学专家、社会学家、目标群体代表和监管机构共同努力。我们必须开发和测试整体服务系统,包括沟通、支持和激励机制,这超越了单独一个医学试验通常涵盖的范畴。

第四种方法称为预防治疗,向早期艾滋病患者提供抗逆转录病毒药物,会大大减少传染别人的机会。这种方法已经应用于孕妇,这样她们通过分娩或哺乳传染给孩子的机会就会大大减少。艾滋病领域有一个目标:到2015年,90%的艾滋病病毒阳性孕产妇都有药可服,基本上阻断母婴传播。预防治疗的主要问题是:大多数感染和传播艾滋病病毒的人并不知道自己已经被感染,所以我们也不知道他们需要服药。为了充分发挥预防治疗的作用,我们应该推广艾滋病病毒检测,这就需要开发性能可靠、价格低廉、可以自行使用的唾液检测方法。




当前,抗逆转录病毒药物使
660万艾滋病病人得以存活。
要是在十年前,他们很可能
都要面对死亡,因为那时只
有富裕国家才有这些药物。

比尔盖茨




一种更好的预防方法是艾滋病疫苗。在这个问题上,今年的情况和去年差不多。在对艾滋病病毒的科学认知方面,如性状、如何进入细胞、怎样使用抗体与之对抗等,进展超过预期。然而,与疫苗可以产生的巨大变革相比,对各种构想进行试验的计划仍然缺乏应有的迅猛态势。在12年内研制出疫苗仍然是可能的,但也需要一定的运气和更好的规划。

我们有这么多种预防方法,而且其中大部分取得了进展,这非常令人振奋。尽管资金仍然是一个严重问题,但我乐观地相信,在这一领域可以结合各种方法,开发取长补短的综合方案,显著降低感染率。

同时,艾滋病领域的第二个主要目标——扩大治疗规模——也取得了骄人成绩。这主要归功于抗击艾滋病、结核病和疟疾全球基金(The Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria),还有一个名为“总统防治艾滋病紧急救援计划”(PEPFAR)的美国项目。超过660万人能够活到今天,是因为他们服用了抗逆转录病毒药物。十年前,这些人几乎看不到生的希望,因为只有发达国家才有治疗艾滋病的药物。



从2008年到2010年,全球基金共投入80亿美元资助艾滋病(57%)、疟疾(29%)和结核病(14%)。除了“总统防治艾滋病紧急救援计划”在艾滋病方面的投入,对于以上三种疾病来说,全球基金都是最大的资助机构。它提供资金购买了2.3亿顶蚊帐,这对过去十年疟疾死亡人数下降20%起到了关键作用。它还资助了860万例结核病的治疗。在这封信里,没有单独讨论疟疾和结核病的部分,但这两种疾病的防控都取得了很大进展,全球基金功不可没。



扎比布·阿图玛尼和儿子在防虫蚊帐里休息。
(2011年,坦桑尼亚巴加莫约)



全球基金做了很多努力保证其款项能够被合理使用、产生最佳效果。考虑到全球基金资助的地区,一些资金被挪用、被贪污,也并不奇怪。全球基金自己也发现了这些问题,并且改变了对于培训款项的处理方式,因为大部分问题都出在这里。遗憾的是,公众看到任何有关腐败的新闻都会认为,整个项目管理不善,浪费了大部分资金。一些新闻标题称某些款项约三分之二挪作他用,就更加强化了这种印象。事实上,全球基金款项中使用不当的比例还不到5%,现在有了新的规程,这个比例还会更低。由于全球基金投入的款项能够产生巨大影响,盖茨基金会几年来已经认捐6.5亿美元,是全球基金最大的非政府支持方。我相信,在我们每年的投资中,这是效果最好的项目之一,我一直敦促其他资助者加入我们的行列,因为这些投入可以产生丰厚的回报。

2011年至2013年,如果所有认捐方履行承诺,全球基金将拨付100亿美元。尽管比以前增加了20亿美元,但离真正需要并且希望募集到的120亿-140亿美元还有很大差距。捐款国的公众应该了解他们慷慨解囊能够产生的深远影响。艾滋病患者坚持服药的成本已经降低,可以低至每位患者每年300美元。这意味着,政府向全球基金每投入300美元,就可以帮助一个人接受一年的治疗。每300美元的资金缺口,就意味着将有一个人要中断治疗。这是一个清楚明确的选择题。我相信,如果公众真正了解我们面临的选择,一定会要求政府挽救更多的生命。

计划生育


梅琳达在基金会工作的很多时间致力于家庭健康问题,包括孕产妇和婴幼儿健康、营养和计划生育。2012年以后,她会把重点放在计划生育上。妇女需要适当的工具来计划生几个孩子、什么时候生。她将更多地探讨计划生育如何改变妇女及其家庭的生活、甚至改变整个世界。去年,梅琳达见到了生活在肯尼亚内罗毕罗戈乔贫民区的几位母亲。其中一位母亲的话令梅琳达感触颇深,她说希望生育的间隔时间更长,因为“我想把所有美好的一切都给这个孩子,然后再生下一个孩子。”



梅琳达与罗戈乔贫民区的妇女座谈。
(2011年,肯尼亚内罗毕)



其实,家长希望竭尽所能给予孩子一切的愿望会对国家经济产生巨大影响。梅琳达在世界银行谈到,发展中国家可能有机会受益于所谓的“人口红利”。我们的想法是,如果家庭规模变小,国家就可以在青少年教育方面投入更多。这些青少年长大后开始工作时,就可以促进生产力和经济增长。韩国和泰国就是两个新近出现的例子,从中可以借鉴,了解和把握这些原则的国家是如何迅速实现经济转型的。

未来40年,预计全球人口每年仅增长0.8%。目前世界人口已经超过70亿,据联合国预测,到2050年将达到97亿。不过,多数贫困国家的人口从现在到2050年将增加一倍以上,他们现在要养活和教育国民已经非常困难。把各大洲目前的人口数量和2050年的预测进行对比,我们会看到非洲人口将增加一倍以上(从10亿到22亿),亚洲和美洲增长25%,欧洲则几乎是零增长!



各国的数字对比就更为明显。只要看看尼日利亚,这个非洲人口最多的国家,人口将从1.63亿增加到3.92亿,增长率高达140%。在这个已经非常贫困的国家,人们的生活可能会变得更加艰难。

尽管如此,梅琳达和我都相信,如果采取正确方法,不仅帮助妇女进行计划生育,同时也在降低儿童死亡率和增加营养方面进行投资,那么在尼日利亚这样的国家,人口增长水平将大大低于预期。盖茨基金会几乎所有全球项目的目标,都会对此有所帮助。

全球超过2亿妇女表示:未来两年内不想生育,但并没有采取避孕措施。希望延长生育间隔或者少生孩子的家庭,如果能够使用合适的避孕工具,会产生两个结果。首先,这些家庭应对贫困挑战的能力会提高。其次,由于国家人口增长率逐渐下降,政府可以更好地满足所有民众的需要。

很多妇女表示,如果给她们现代计划生育工具,她们愿意使用。很遗憾,用于购买这些工具、降低价格、向贫困家庭提供高质量信息的资金却一直匮乏。

在撒哈拉以南非洲地区,可能接受率最高的方法是植入法或注射法,而不是美国流行的口服避孕药。印度尼西亚已经广泛使用植入法,目前超过170万妇女使用这种方法。盖茨基金会为一种称为“Sinoplant II”的低成本植入法的质量保证提供资助。这种方法目前已经在超过17个国家注册,价格只有其他方法的60%。另外,我们认为,注射法的价格可以更低,效力可以更长,还可以适当改变形式,让妇女可以进行自我管理。新工具需要通过审批,然后进入批量生产,接下来还要向公众解释说明,以帮助妇女在掌握相关信息后做出选择。这些都需要一步步进行大量的工作。我们的目标是每位女性都有能力选择什么时候生育,带来的结果将是母亲和孩子更加健康、国家更加富强。



美国教育


我们的美国教育项目有两个目标:一是确保所有从高中毕业的孩子为大学学习做好准备,二是中学毕业后希望继续深造的年轻人可以找到受教育的途径。

在K-12基础教育方面,我们的首要任务是帮助学校实行能够提高教学效果的人事制度。研究表明,在学校里,高质量的教学是决定学生成绩最重要的因素。公立学校有很多优秀的老师,也有一些老师希望提高教学质量,但缺乏必要的工具。如果普通教师也能够达到顶级教师的水平,那么学生将受益无穷。



如果普通教师也能够
达到顶级教师的水平,
那么学生将受益无穷。

比尔盖茨



一套完整的人事制度,包括招聘、提供具有针对性的反馈、帮助员工进步、完善薪酬机制、福利计划以及离职程序。公立学校目前的人事制度起不到应有的作用,已经成为共识。现行制度的每个环节都遭到了批评。然而,对于如何改变现状,目前尚无统一意见。美国很多州正在对终身教职制以及单纯基于资历和学历的薪酬制度进行改革。不过,大多数改革方案对教师评估工作没有给予足够重视,因此对于学校领导的能力以及用考试成绩衡量教学水平的依赖程度很大。

我简直不敢相信,美国95%的教师得不到具有针对性的反馈意见帮助他们改进工作。与肯定成绩的报酬奖励机制相比,发现成绩并且找到原因更加重要,因为这样可以帮助教师知道如何改进工作。通过与美国各地的老师进行交流以及我们的调查,我发现,哪怕奖励金额不高,大多数教师仍然希望获得更多反馈,从而改进自己的工作。

无论是老师,还是学生,都会受益于反馈机制。佛罗里达州坦帕学区是我见过的最有说服力的例子。我和梅琳达去年秋天访问过那里。坦帕的教师协会和监督委员会之间达成了一个协议,其中关键一条是安排2%的教师对同行进行评估。经过培训后,这些教师会观察课堂教学,并就22项内容提供反馈。校长也接受了相关培训。这样,每位教师都会得到来自校长和其他教师两方面的深度反馈。



托马斯·杰斐逊中学的学生在做化学实验。
(2011年,美国佛罗里达州坦帕



这个制度在坦帕学区已经实行三年,带来了很大的变化。老师告诉我们,他们非常重视来自这两方面的反馈,因为校长最了解学校情况,而他们的同行最了解教学工作。第一轮评估结果显示,在激发学生批判性思维和问题解决能力方面,许多教师都需要帮助。于是,坦帕学区开始围绕这些研究结果组织职业发展培训,老师们则抓住这一机会提高教学质量。

我和梅琳达与学生会面时,他们说感受到了巨大的变化。学校负责人玛丽?埃伦?埃利亚(Mary Ellen Elia)、教师协会主席简?克莱门茨(Jean Clements)以及所有教师,都为这一成功付出了巨大的努力。那些负责评估的教师给我留下了深刻印象。他们表示,通过这项工作,他们对优秀教学的理解更加深刻。其中一些人会回到自己的教学岗位,还有一些会去师范院校工作,提高未来教师队伍的质量。

看到教师同行评估的价值以后,我觉得它应该成为每个公立学校人事制度的一部分。用2%的教师来做这项工作的确是个不小的投入,这意味着每个班级的平均人数需要增加2%,或者支出需要提高2%。在预算紧张的状况下,美国大多数州都不会额外拨款支持这种评估。因此,我们需要说服大家,班级规模小幅上调(平均下来,每个班级增加的学生数不到1名)利大于弊。否则,评估体系的可信度很难保证,或者无法提供具有足够针对性的反馈信息帮助教师改进工作。对于大多数学科来说,学生的考试成绩也是重要指标。不过,很多时候,这些数据只能说明谁学得比较好,并不能告诉教师哪些需要改进。我认为,是否愿意在这方面进行投入,实际是检验人们是否真的愿意采用有效评估体系的试金石。

加速开发、寻找和使用创新的教育技术是基金会的另一个工作重点。最近,我们在这一领域取得了巨大的进步,但这仅仅是第一步。我们需要帮助教师更好地掌握所需工具和信息,从而使学习更加个性化、更具吸引力。

社交网络是最有前途的领域之一,它可以帮助教师和学生相互联系,把课堂自然地延伸到生活中。像Edmodo这样的社交网络服务正在蓬勃兴起,很多人愿意使用这样的平台,教师可以通过它管理课堂的方方面面。



在一所与可汗学院合作的学校里,老师在指导学生。
(2010年,美国田纳西州孟菲斯) 可汗学院



另外,我高兴地看到,越来越多的学校“抛出”课堂,将单纯听课这样的被动学习环节安排在课外进行,课堂时间则侧重需要师生合作和人际沟通的内容。可汗学院就是免费教学资源的范例,这样,任何老师都可以更好地安排课堂时间,同时确保每个学生按照自己的进度学习。

有些公司也做了很大的贡献,它们的设计已经超越了数字化教科书这样的简单思路。CK-12基金会、Udemy以及Ednovo就提供来自教师或社区的原创内容。从教师交易平台(TeachersPayTeachers)这个简单的例子就可以看出,网上社区的力量多么强大。在这个市场,教师可以分享并交易自己开发的课件和其他教学资料。

同时,我们也开始看到游戏在教育方面的影响力。MangaHigh和Grockit开发了有趣、有竞争性、基于游戏的课程,大大增强了吸引力和理解度。华盛顿大学游戏科学中心的教授左然?波波维奇(Zoran Popovi?)更胜一筹,开发的游戏可以根据人机互动自动适应每个学生的独特需求。

许多这样的新型工具和服务还有个好处,可以让我们深入观察每个学生如何取得进步,由此产生的大量数据则可以帮助教师提高教学质量。

但是,教师怎样才能知道哪些工具可用、并且适合自己呢?目前还没有完美的答案。很多先进技术并没有得到应用,老师们浪费了很多时间和金钱。因此,今年我将发起一个项目,提供网络服务,帮助教育工作者轻松找到并使用这些新工具和新资源。我认为,老师一旦拥有合适的工具和信息,其影响将不可限量。




基金会最新进展



杰夫·莱克斯帮助儿童服用脊髓灰质炎口服疫苗。疫苗。
(2011年,尼日利亚凯比)



首席执行官杰夫?莱克斯(Jeff Raikes)在领导基金会方面表现依然出色。2011年,基金会全球健康项目负责人山田忠孝 (Tachi Yamada) 和全球发展项目负责人西尔维娅?马修斯(Sylvia Mathews)离开基金会,开始了各自的新工作。我们衷心感谢他们为基金会所做的巨大贡献。杰夫聘请特雷弗?蒙代尔(Trevor Mundel)负责全球健康项目,克里斯?埃利亚斯(Chris Elias)负责全球发展项目。我们非常高兴,他们的经验和才华将令基金会受益匪浅。基金会的另一部分工作,即侧重教育的美国本土项目,将继续由阿兰?高斯顿(Allan Golston)负责。



在办公新址的启用仪式上,我父亲向建筑团队致辞。致辞。
(2011年,美国华盛顿州西雅图)



2011年6月份,基金会搬进新址办公。这个新建筑的设计宗旨在于促进合作,例如,预留与众多合作伙伴共同讨论基金会重要项目的会议空间。梅琳达与NBBJ建筑事务所紧密合作,从工作需要的角度出发,对办公空间进行设计,令团队合作更加便利。对此,基金会员工已经深有体会。他们还表示,能够在基金会办公区接待资助对象和合作伙伴,对他们来说非常重要。

我的父亲威廉?盖茨(William Gates)、妻子梅琳达和我同为基金会联席主席,我们继续为基金会的很多工作提供意见和指导。2011年6月,1万名狮子会(Lions Club)成员在西雅图召开年会时,我父亲做了一场演讲。当时,附近街道为这场万人游行封路。我父亲在讲话中指出,狮子会抗击麻疹的工作举世瞩目。十年前,每天有2000人因麻疹丧命。今天,这个数字已经下降到500。父亲不断给我鼓励,支持我走到今天,他希望同样能够鼓舞这群致力于挽救儿童生命的勇士。

“捐赠承诺”


所谓“捐赠承诺”其实非常简单,就是富有的个人和家庭承诺,在其有生之年或过世之后,愿意将大部分财产捐出。目前有69人加入“捐赠承诺”,已经超出了我们最初的预期。2011年,又有几个人表示,计划很快做出承诺。我们期待更多人的参与。大家可以在www.givingpledge.org网站看到参与者的承诺书,他们各自的捐赠原因发人深思。

2011年5月,“捐赠承诺”的参与者聚在一起,我们计划每年进行一次这样的聚会,加强交流,相互学习。这次活动取得了巨大成功,很多人发现彼此志同道合。所以,虽然大家捐赠内容各不相同,但通过这个活动萌生了合作意愿。而且,成果已经开始显现,一些参与者正在考虑共同资助项目。



巴菲特、梅琳达、阿齐姆·普莱姆基和我共同探讨慈善事业。
(2011年,印度德里)



2011年3月,沃伦?巴菲特(Warren Buffett)、梅琳达和我在印度与大约60个富豪家庭进行了座谈,了解印度慈善事业,并分享我们的经验。印度慈善领军人物阿齐姆?普莱姆基(Azim Premji)也参与了我们的讨论。巴菲特一如既往地精力旺盛、诙谐幽默。谈到“富人把钱用于创造就业机会是不是更好”时,巴菲特说,即使是圣诞老人,也为小精灵和驯鹿创造了就业机会!

无论是“捐赠承诺”聚会,还是印度座谈,我都深深体会到:决定人们是否愿意更加慷慨地捐出财产的一个关键因素,是要找到适合的慈善项目,能够感觉到自己产生的影响意义深远、独一无二。因此,我正在深入思考,如何利用网络,方便财力不等、兴趣各异的捐赠者找到合适的项目和伙伴,并且看到自己投入所产生的回报。

我为什么乐观


2011年年初,法国总统萨科齐邀请我出席11月在戛纳召开的二十国集团峰会并做报告。我感到无比荣幸,因为这是二十国集团历史上第一次邀请慈善人士参加对话。组委会甚至不知道我的胸卡上应该写哪个国家,因为我并不是美国官方代表团成员。后来,他们决定写“嘉宾”,于是我成为“嘉宾”国的临时首脑!



在二十国集团峰会全体会议前,与法国总统萨科齐交谈。
(2011年,法国戛纳) 美联社查尔斯·达拉帕克



我在报告中强调,在发达国家忙于处理经济危机和预算难题的时候,二十国集团国家应该发挥作用,保证最贫困人群不被世界遗忘。这份报告《创新及影响:资助21世纪发展》(Innovation with Impact: Financing 21st Century Development)已经发布在盖茨基金会官方网站www.gatesfoundation.org。我在报告一开始就提到,过去50年来,赤贫人群的生活得到显著改善,原因之一就是来自发达国家的援助。很多媒体聚焦在我的建议上,即:通过征收适当的金融交易税和碳排放税、提高烟草税,继续支持对外援助。这些想法并未达成普遍共识,单靠这些也无法解决问题。然而,即使只有几个国家采用以上建议,也会给世界带来巨大变化。

我在报告中还描绘了这样的景象:来源各不相同的各种资源都可以支持发展项目。正在影响世界的不只是来自发达国家的援助。我强调,贫困国家也在努力加速自我发展。此外,迅速崛起的国家,如巴西、中国和印度,也为世界带来了发展方面的新经验和新技术。我还探讨了商业领域如何在改善贫穷人口生活、促进国家发展方面发挥作用。创新型合作机制可以发挥不同参与者的比较优势,帮助很多贫困国家加快发展、加速转型,改变过于依赖外来援助的现状。对此,我非常振奋。




我们深信,人们
听到资助对象的
生活得到改善的
故事后,助人之
心一定会有增无减。

比尔盖茨




二十国集团会议本身就是一个现实的缩影,反映了各国首脑面临的不同挑战,其中, 欧元区危机问题占用了大量时间。不过,他们竟然花了90分钟时间讨论我的报告及相关问题,令我非常感动。我希望,明年的墨西哥峰会也可以留出一些时间讨论发展问题。

在我发言之后,很多领导人也分享了他们对于这些问题的建议。英国首相卡梅伦说,在经济不景气的情况下,英国决定在2013年前将国内生产总值的0.7%用于对外援助;如果更多国家都能够这样做,英国政府受到的国内压力会减轻一些。我有一个强烈的感觉,这些首脑们本身都非常赞成这样的观点:即使政府要减少开支,也不应该削减援助预算。但前提是选民必须了解:尽管大多数国家的对外援助预算不会超过国内生产总值的1%,却可以产生深远的影响。我在这封年信中也在努力阐述这样的观点。无论是抗击农作物病虫害、治疗艾滋病患者,还是为偏远地区儿童提供麻疹疫苗——对贫困人群的一点点投入会带来巨大的改变。

很遗憾,许多人有不同意见,他们认为在发展项目上花钱是种浪费,或者效果无法持久。今年,梅琳达和我愿意花一些时间去解释他们的观点错在哪里。发展领域相对少量的投入已经改变了亿万人的生活,如果我们选择继续对创新进行投资,更多人的未来也将因此而改变。我们在发言、接受采访时,以及盖茨基金会官方网站www.gatesfoundation.org 和盖茨笔记网站www.gatesnotes.com 上,都会对此反复强调。因为我们深信,人们看到资助对象的生活得到改善,助人之心一定会有增无减。


bill gates signature
比尔盖茨

比尔及梅琳达盖茨基金会联席主席
2012年1月
 
来源:

Bill & Melinda Gates Foundation
http://www.gatesfoundation.org/annual-letter/2012/Pages/home-zh.aspx

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